Villin Lännen kirjat ja sarjakuvat

Länsi oli suuri inspiraation lähde myös kirjailijoille. Lännen kirjat edustavat yleensä puhtaasti viihdyttävää seikkailukirjallisuutta, eli ns. kioskikirjallisuutta.

Yksi merkittävimpiä kirjailijoita oli Zane Grey; Hammaslääkäri ja baseballin pelaaja, joka kirjoitti 85 kirjaa, ja niitä on myyty yli 100 miljoonaa. Greyn ensimmäinen lännentarinakirja oli The Heritage of the Desert, joka julkaistiin vuonna 1910. Siitä tuli hänen ensimmäinen suuri menestyksensä. Western-kirjallisuuden joukossa Greyn kirjoja pidetään parhaimpana, mitä koskaan on kirjoitettu.

Zane Grey on jättänyt pysyvät jälkensä paitsi kirjoillaan, myös elokuvien kautta, sillä hänen tarinoidensa pohjalta on tehty 111 elokuvaa. Juuri kukaan muu yksittäinen ihminen ei ole samalla tavalla ollut muovaamassa ja rakentamassa kuvaa myyttisestä Lännestä, kuin Zane Grey.
Maininnan ansaitsee myös 1800-luvun alkupuoliskolla elänyt James Fenimore Cooper, intiaaniromaanin isä, joka kirjoitti yli 30 romaania. Viimeinen mohikaani (The Last of the Mohicans, 1826) on Cooperin tunnetuin teos.

Entä kukapa ei tuntisi Tex Willeriä, Lucky Lukea ja muita Western-sarjakuvia? Ensimmäiset Villin Lännen sarjakuvat julkaistiin Amerikkalaisissa sanomalehdissä muutaman kuvan strippeinä 1920-luvulla. Harry O’nailin “Nuori Buffalo Bill” oli ensimmäinen tunnettu sarjakuvastrippi. More Fun Comics julkaisi ensimmäiset Länsi-aiheiset sarjakuvakirjat Jack Woods ja Buckskin Jim 1930-luvun puolivälissä.

Suomessa tunnetuimmat, vielä tänäkin päivänä kioskien vakiovalikoimaan kuuluvat sarjakuvat ovat ainakin Tex Willer ja Lucky Luke. Uudempaa sarjakuvatuotantoa edustavassa Lucky Lukessa kirjan nimikkohenkilö usein seikkailee Daltonin veljesten rosvokoplan kanssa, hän ajaa heitä takaa, ja monen mutkan kautta Daltonin veljekset jäävät lopulta aina kiinni. Daltonin veljeksillä on muuten todellinen esikuva Villissä Lännessä, ja Lucky Lukessa esiintyvätkin heidän kuvitteelliset serkkunsa. Sarjakuvissa liikutaan usein samanlaisissa ympäristöissä kuin elokuvissakin: autiomaissa karjapaimenten matkassa, saluunoissa ja peliluolissa, kaupunkien pölyisillä kaduilla ja intiaanien mailla.